domingo, 1 de septiembre de 2019

El Arsenal de los invencibles


Todos los aficionados gunners no olvidan lo que hizo el Arsenal en la temporada 2003/04. Este equipo fue capaz de ganar la Liga inglesa sin perder ni un sólo partido.  Tan sólo hubo un equipo a parte del Arsenal, que fue capaz de hacer esto que fue el Preston North End en la temporada  1889/90, pero lo que hizo el Arsenal en la 2003/04 tuvo mucho más mérito que lo que hizo el Preston North End ya que el Preston North End tuvo que disputar tan sólo  22 partidos para ser invicto en un campeonato liguero mientras que el Arsenal logró ser invicto en la Premier League 2003/04 tras haber jugado 38 partidos.

La condición de invicto del Arsenal no sólo se limitó a la Premier League de esa temporada, sino que esa  condición la tuvo durante 49 partidos de la Premier League. Esos 49 partidos se disputaron desde  el 7 de mayo de 2003, cuando el Arsenal le ganó 6 a 1 a los saints hasta el 16 de Octubre de 2004 cuando en el último partido de este periodo de tiempo, el Arsenal le ganó al Aston Villa por 3 a 1 en la jornada 9 de la Premier League 2004/05. La última derrota que sufrió el Arsenal antes de que estuviese invicto durante 49 partidos de la Premier League, fue ante el Leeds United en el Highbury Stadium en un partido que el conjunto de Yorkshire lo ganó por 2 a 3. Durante esta racha de 49 partidos sin perder en la Premier League,el Arsenal ganó 36 de esos 49 partidos, logró 13 empates, anotó 112 goles a favor y recibió 35 goles en contra.  El equipo que tuvo el honor de evitar que el Arsenal siguiese teniendo la condición de equipo invicto de la  Premier League, fue el Manchester United en la jornada 10 de la Premier League 2004/05 cuando le ganó por 2 goles a 0 al Arsenal con tantos de Van Nistelrooy y Rooney.

En lo que respecta a la Premier League 2003/04, el Arsenal acabó líder con un total de 90 puntos sacándole 11 puntos de ventaja al segundo que fue el Chelsea, habiendo ganado 26 partidos, empató 12, marcó 73 goles y encajó 26 tantos, lo cual supone un golaveraje de +47 goles. En la jornada 34, el Arsenal se proclamó campeón ante su eterno rival el Tottenham Hotspur en White Hart Line en un encuentro que finalizó 2 a 2 con goles de Jamie Redknapp y Robbie Keane por parte de los spurs y tantos de Vieira y Pires para el Arsenal. Otros partidos del Arsenal destacables de esta temporada fueron el partido inaugural ante el Everton que el Arsenal ganó 2 a 1 con goles de Henry y Pires para el bando gunner mientras que Radzinski anotó el gol de los toffees, el partido de la jornada 4 entre el Manchester City ante el Arsenal (que era el partido en el que un jugador que fue legendario en el Arsenal como Seaman, pero esta vez jugaba contra el equipo gunner defendiendo la meta del equipo rival) que lo ganó el Arsenal por 2 a 1 con goles de Wiltord y Ljungberg para el Arsenal mientras que Etame marcó en propia puerta, el empate a 0 entre el Manchester United y el Arsenal (en este partido los red evils pudieron haber hecho inexistente esta historia de los invencibles del Arsenal, si Van Nistelrooy hubiese llegado a transformar un penalti que lo mandó al larguero),  la victoria en la jornada 8 ante el Liverpool por 2 a 1 en Anfield con goles de Hyypiä en propia puerta y de Edu para el Arsenal mientras que el gol red lo anotó el australiano Kewell, la victoria en la siguiente jornada ante el Chelsea por 2 a 1 en el Highbury Stadium con los tantos de Henry y Edu, mientras que Crespo anotó el gol de los blues, la victoria ante los spurs en la jornada 12 por 2 a 1 con los tantos de Pires y Ljungberg  mientras que Anderton anotó para el Tottenham Hotspur,  la victoria del Arsenal por 2 goles a 1 ante el Chelsea en la jornada 26 en la que el conjunto gunner remontó el tempranero tanto del islandés Gudjohnsen gracias a los goles de Vieira y de Edu, el empate a 1 entre el Arsenal y Manchester United en el que Henry y Saha anotaron los 2 goles del encuentro,  el triunfo por 4 a 2 del Arsenal ante el Liverpool en el que el conjunto gunner hizo una segunda parte muy buena en la que remontaron el 1 a 2 que se produjo en la primera mitad, Henry marcó un hat-trick mientras que Pires anotó el segundo tanto del encuentro (en cambio en el bando reed los anotadores fueron Hyypiä y Owen) y este triunfo fue determinante para que el equipo gunner ganara la liga, la mayor goleada que hizo el Arsenal en la Premier League 2003/04 que la hizo por 5 a 0 ante un equipo como el Leeds United que en esa temporada bajó a segunda división (desde esa temporada el Leeds United no ha vuelto a jugar en la Premier League) con 4  goles de Henry y uno de Pires y por último cabe destacar el partido de la última jornada de la Premier League 2003/04, en el que se confirmó definitivamente la condición de invicto del Arsenal en esta edición, que fue la victoria de los gunners ante el Leicester City por 2 a 1 con los tantos de Henry y Vieira mientras que Paul Dickov hizo el gol de los foxies.

Pero el equipo gunner a parte de esa hazaña también destacó por su forma de jugar. El equipo gunner en la temporada 2003/04 se caracterizaba por querer tener la posesión del balón, llevar la iniciativa en la mayoría de encuentro, aunque no sea sentía incómodo cuando el rival tenía el balón, jugar al toque y ser un equipo muy ofensivo y directo que buscaba continuamente disparar a puerta. También, el Arsenal era un equipo que generaba mucho daño al equipo rival por mediación de los contragolpes, en los cuales muchas veces solían participar jugadores como Pires, Bergkamp, Henry y Ljungberg que eran un incordio para los defensores rivales.

También el Arsenal era un equipo compacto y sólido en la fase defensa, lo cual explica el hecho que comentado antes de que el Arsenal no se sentía incómodo cuando el rival tenía el balón. Normalmente, sus defensas presionaban a los delanteros rivales, pero no era una presión muy alta. En la fase defensiva los primeros jugadores que presionaban eran Henry y Bergkamp quienes presionaban la salida de balón del rival. A veces Henry se implicaba tanto en esa pequeña labor de presión a la hora de defender hasta el punto de que en un partido entre el Arsenal y Blackburn presionó al guardameta Friedel cuando sacaba de puerta y posteriormente le robó la pelota, aunque la jugada fue invalidada por el árbitro. Gilberto Silva y Vieira defendían en el sector central del medio del campo, Pires y Cole en el sector izquierdo del campo, Ljungberg y Etame en el lado diestro del terreno del juego y Campbell y Touré se encargaban de hacer las mejores labores defensivas en el centro de la zaga.

Análisis del once titular de los gunners en la temporada 2003/04

El Arsenal durante toda la temporada 2003/04 optó por jugar con el sistema táctico 4-4-2 y sus jugadores titulares fueron Jens Lehmann, los defensas centrales Campbell y Kolo Toure, los defensas laterales Cole y Etame, los mediocentros Vieira y Gilberto Silva, los volantes exteriores Florent Pires y Ljungberg y los arietes Thierry Henry y Dennis 
Bergkamp.

Lehmann  fue fichado en esta temporada para suplir al legendario guardameta Seaman quien se marchó al Manchester City. La adaptación de Lehmann a la Premier League fue rápida y con sus buenas paradas llegó a superar el rendimiento que ofreció Seaman en la anterior temporada. El guardameta alemán destacó por  tener buenos reflejos, mucha agilidad y una enorme seguridad en sí mismo. En la temporada 2003/04 jugo los 38 partidos de liga y tan sólo encajo 26 tantos.  Lehmann fue el guardameta que menos goles encajó en la Premier League 2003/04 y su promedio de goles encajados fue de 0,68 goles por partido.

Campbell fue el gran baluarte y líder de la zaga gunner. En la temporada 2003/04 su rendimiento fue extraordinario y fue el mejor defensa central de la Premier League de esa temporada. Campbell demostró tener una enorme capacidad de anticipación, hacía buenos marcajes, tenía poderío en el juego aéreo, siempre se posicionaba bien y realizaba una enorme presión cuando defendía. También, este zaguero inglés actuaba bien en defensa posicional.

Kolo Touré en esta temporada era muy joven y en esta temporada apuntaba maneras y teniendo en cuenta el gran rendimiento que estaba exhibiendo en la temporada 2003/04 muchos expertos en fútbol inglés se esperaban que Touré acabaría siendo el gran defensa central que al final acabó siendo. Touré presionaba bien, hacia buenos marcajes y tenía una buena capacidad de anticipación. El marfileño solía incorporarse más veces que Campbell al ataque de su equipo.

Ashley Cole en aquel momento y durante mucho tiempo fue uno de los mejores defensas laterales del mundo. Él era un futbolista técnico, que tocaba bien la pelota, ofensivo, tendía a subir más al ataque que su compañero Etame y hacia buenas aportaciones al juego de su equipo.

Laureano Bisan-Etame también era muy ofensivo pero no tanto como lo era Cole. El camerunés que jugó también en el Mallorca, era muy rápido, también trabaja bien en defensa y en la fase defensiva sabía cerrar bien su banda.

Patrick Vieira era el capitán de este equipo. Destaca por ser un mediocampista de contención que presionaba bien al rival en la fase defensiva, hacía buenas anticipaciones y realizaba un gran esfuerzo físico. En muchas ocasiones, también a Vieira le gustaba participar en el juego ofensivo del Arsenal y solía hacer buenos disparos desde fuera del área. También, Vieira era un futbolista físico que tenía una buena capacidad de liderazgo. Al conjunto gunner desde que vendió a Vieira le ha costado que encontrar a un mediocentro defensivo que estuviese a su nivel. Quizás, Flamini en la temporada 2007/08 fue el único mediocampista defensivo de los gunners que supo estar a su nivel. Pero el Arsenal no ha vuelto a ser el mismo equipo desde el año 2002 hasta el 2006 cuando se fue Vieira y uno de los talones de Áquiles de los gunners en los últimos 6 años ha sido la demarcación en la que destacó Vieira. Vieira solía ayudar mucho a Silva en las labores de creación del juego aunque no era la faceta en la que el francés más destacó y solía aparecer más veces en el ataque de su equipo que Silva.

Gilberto Silva era un futbolista muy completo, que sabía recuperar muchos balones, sabía distribuir bien el juego de su equipo, tenía buen criterio a la hora de mover el balón,  tenía una buena capacidad de anticipación, hacia buenas entradas, presionaba bien a los jugadores rivales cuando estos tenían el balón y tenía una buena técnica. Llegaba bien desde la segunda línea y disparaba bien desde ubicaciones lejanas a la portería rival.  Silva era el encargado de crear las jugadas y el mediocampista al que más veces le pasaban la pelota. Silva solía posicionarse justo por delante de los dos centrales para protegerlos en las labores de contención y evitar que los dos defensas centrales se sobresaturasen con estas tareas.

Pires era un futbolista muy técnico, que poseía mucha calidad en sus pies y a veces se orientaba hacia el centro para ayudar a Silva a crear el juego gunner. Robert Pires también tenía una buena definición y se entendía bien con Henry, a quien le nutria de buenos pases en las jugadas ofensivas. Pires anotó 14 goles en la Premier League 2004.

Ljungberg era un jugador imprescindible y determinante en las transiciones defensa-ataque. Era muy veloz, aportaba mucha profundidad al juego de su equipo en la banda diestra y ponía buenos centros.

Thierry Henry ha sido uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol mundial, un futbolista astuto y un goleador insaciable. El francés solía hacer buenos “dribblings”, aprovechaba bien los huecos que dejaba la defensa rival, desequilibraba con mucha facilidad a la defensa rival, era el jugador más productivo en el ataque gunner y su capacidad goleadora fue extraordinaria. Henry a veces tendía a ir al costado izquierdo cuando Pires se marchaba al centro y dejaba la banda izquierda libre. Esa tendencia de Henry quizás justificaría que Guardiola cuando fue su entrenador en el Barcelona, le pusiera en la posición de extremo izquierdo, aunque no era esta su posición natural. Realizó 9 asistencias de gol y fue el máximo goleador de la Premier League con 30 tantos en 37 partidos lo cual supone un sublime promedio goleador de 0,81 goles por partido.

Dennis Bergkamp ha sido un futbolista importantísimo para la historia del Arsenal. Era muy veloz, generaba peligro ofensivo con sus desmarques y tenía mucha sangre fría cuando disparaba hacia la meta rival. Aportó 4 asistencias de gol y realizó 4 tantos.

Para lograr un logro tan similar como el que logró el Arsenal en la Premier League 2003/2004 es importante tener una buena plantilla para que las rotaciones salgan bien y es por ello por lo que también hay que hacer una mención especial a algunos suplentes que hicieron muchas aportaciones importantes al Arsenal en los partidos que jugaron. Esos suplentes que quisiera destacar son el nigeriano Kanu quien tenía mucho poderío en el juego aéreo, Edu que fue un fue un jugador útil para el Arsenal gracias a su polivalencia (era capaz de jugar tanto de volante exterior como de mediocentro puro), José Antonio Reyes, este futbolista de Utrera que destacaba por su enorme velocidad y por saber hacer unos buenos regates, Parlour que sabía disparar bien desde fuera del área, Cygan que destacaba por actuar bien en defensa posicional y Wiltord que era un futbolista que tenía una enorme velocidad.

El Arsenal de la temporada 2003/04 fue uno de esos equipos que causan afición y se han visto a muy pocos equipos que jugaran tan bien como el Arsenal tanto en defensa como en ataque. Es muy difícil que veamos algún equipo inglés que logre emular la hazaña que logró el conjunto gunner en la temporada 2003/04 y lo haga de la forma con la que lo hizo el conjunto de Wenger. De momento, este Arsenal ha sido y será muy recordado por parte de muchos aficionados al fútbol durante mucho tiempo y ha ocupado un lugar muy especial en la historia del fútbol inglés.

domingo, 7 de julio de 2019

Sudafrica da la campanada y derrota a la gran favorita Egipto

En el torneo en el que Egipto era el anfitrión tuvo que venir una selección como Sudafrica que quedó tercero en la fase de grupos para aguarle la fiesta a los faraones. Sin lugar a dudas la Copa de Africa es la competición más impredecidible de todas las copas de selecciones.  Egipto siempre habia alcanzado las semifinales cuando era anfitriona. Esta vez no podrá repetir este hecho.

Egipto salió con El Shenawy en la puerta, línea de 4 de izquierda a derecha a Ashraf, Hegazi, Alaa y El Mohamady, doble pivote formado por Elneny y Hamed, banda izquierda para Trezeguet, banda derecha por Salah, engacha El Said y arriba para el gol Mohsen.


Sudafrica formó con Williams en la puerta, línea de 4 de izquierda a derecha Hlanti, Mkhwanazi, Hlatshwayo y Mkhize, medio del campo formado por Furman, Mokotjo y Zungu, banda izquierda para Lorch, banda derecha para Tau y arriba para el gol Mothiba.



Tau, Lorch, Zungu y Mothiba brillaron en las transiciones defensa-ataque. La derrota de Egipto ha supuesto la destitución de Javier Aguirre. Las mejores ocasiones del partido fueron del bando de Sudafrica, pero Egipto tuvo dos ocasiones de Trezeguet que si las hubiera rematado Salah posiblemente hubieran acabado en gol. Tau y Lorch realizaron las mejores ocasiones del partido. De hecho Tau de falta tuvo la primera ocasión de la primera parte con una falta que la paró el guardameta de Egipto y en la segunda parte Lorch realizó un disparo que lo detuvo muy bien el portero egipcio. Furman realizó muy bien las labores de contención. Egipto se limitó a hacer contragolpes. Pudo haber tenido un penalti a favor en la primera partido la selección de los bafana-bafana si el árbitro hubiese pitado  penalti en un disparo de Lorch que acabó en la mano de Ashraf.
En el minuto 85, un pase de Mothiba acabó en los pies de Lorch para hacer el 1 a 0.

Según Soccerway, Egipto tuvo un 60 por ciento de posesión mientras que Sudafrica tuvo un 40 por ciento. Egipto realizó 5 disparos a puerta y 4 Sudafrica. En Egipto entraron Ahmed Ali por Mohsen, Warda por El Said y Soliman por el gunner Elneny. Los dos cambios de Sudafrica se realizaron en el descuento Veldwijk entró por Lorch y Kekana por Furman, quien habia hecho un gran partido.


Nigeria remonta y derrota a Camerún en los octavos de final

El duelo entre Nigeria y Camerún ha sido el mejor choque de lo que llevamos de torneo. Ambos equipos se volcaron en ataque, sus delanteros estuvieron certeros de cara a porteria y sus defensas fueron caóticas.
Nigeria formó con Akpeyi en porteria, línea de 4 de izquierda a derecha con Aina, Omeruo, Trost-Ekong y Awaziem, doble pivote con Etebo y Ndidi, por la izquierda Musa, por la derecha Simon, engacha Iwobi y arriba para el gol Ighalo.
Camerún formó con Onana en portería, línea de 4 de izquierda a derecha con Oyongo, Ngadeu-Ngadjui, Yaya y Fai, doble pivote para Malong y Mandjeck, banda izquierda para N'Jie, banda derecha para el MVP de la Copa Africa 2017 Bassogog, engacha Choupo-Moting arriba para el gol Bahoken.
En Camerún sorprendió la ausencia del jugador del Villarreal Toko Ekambi y en Nigeria me parece criticable la suplencia de Chukwueze quien en mi opinión ha ofrecido un mejor rendimiento en la liga española que Simon. Supongo que a Chukwueze lo pusieron de suplente para despues de sacarle con el fin de romper el partido con su velocidad y desparpajo. Por parte de Nigeria brillaron Ighalo e Iwobi y el más errático fue el defensa del Leganés Omeruo.

En el minuto 19, un error de la defensa nigeriana lo aprovechó Ighalo para poner el 1 a 0 en el marcador tras una asistencia de Omeruo. Respondió en los minutos final Camerún con una traca de goles que duró entre el minuto 41 y 44. En el primer gol camerunés Bassogog centra la pelota para que Bahoken remate y haga el 1 a 1 en el marcador. 3 minutos despues, un balón alto de la defensa de Camerún lo prolonga con la cabeza Bahoken y N'Jie define para remontar y hacer el 1 a 2. Esto fue un gol psicológico. Y finalmente Nigeria emuló a Camerún marcando 2 goles en apenas 3 minutos para remontar el partido. El primero de ellos, se produjo a los 63 minutos, un centro de Awaziem lo baja con el pecho Musa y le cede el balón a Ighalo para que este marque el gol del empate. Y el último gol se produjo en el 66', el MVP del partido Ighalo le realiza una asistencia al gunner Iwobi para que este anote el gol de la remontada. Remontada épica de Nigeria que supo compensar su caos defensivo con la pegada de sus delanteros.

Fueron amonestados Awaziem y el doble pivote camerunes Malong y Manjeck. Por parte de Nigeria entraron Chukwueze por Simon en el 60, Onuachu por Ighalo en el 85 y Balogun por Iwobi en el 91. Por parte de Camerún, Anguissa entró por Mandjeck, Toko Ekambi por N'Jie y Zoua por Malong. Según Soccerway, por parte de Nigeria se produjeron 3 disparos a puerta y por parte Camerún un disparo, en cuanto posesión de balón 39 por ciento de Nigeria y 61 por ciento por parte de Camerún.


La previa de la final de la Copa América

Ya está aquí la final de la Copa América entre Brasil y Perú, que se disputará a las 22:00 horas. Brasil parte como principal favorita pero a Perú le ha beneficiado no tener el papel de favorito a la hora de llegar a estas instancias, de hecho la selección peruana ha sido la gran tapada y la selección revelación del torneo. Perú intentará resarcirse de esa goleada que sufrió en la fase de grupos ante la cannarinha por 5 a 0. Parece que no se va a repetir esa goleada ya que Perú llega con la moral muy alta y con las ganas de plantarle cara a la anfitriona. Hay un dato curioso y es que Perú es la última selección que venció a Brasil como local en la Copa America.

Brasil viene a esta final despues de ganar a una de las favoritas, Argentina, en un partido en el que Gabriel Jesus hizo una actuación estelar, marcando el primer gol y asistiendo en el segundo. También Dani Alves brilló en ese partido en el que participó en la jugada del primer gol haciendo un regate. Como hecho curioso cabe destacar que el partido se disputó en el mismo estadio en el que Alemania goleó a Brasil por 1 a 7 en el Mundial 2014.

Perú viene de ganarle contundentemente a Chile por 3 a 0 en un partido en la que la selección de Gareca fue en términos de intensidad superior a la selección de Reinaldo Rueda. Brillaron en este partido, Flores, Yotún, Paolo Guerrero y Carrillo.

Brasil saldrá previsiblemente con el mismo once que ante Argentina con Alisson Becker en la puerta, línea de 4 de izquierda a derecha con Alex Sandro, Thiago Silva, Marquinhos y Dani Alves, doble pivote para Arthur y Casimiro por la izquierda estará Everton, por la derecha Gabriel Jesus, engacha Coutinho y arriba para el gol Roberto Firmino.

Perú probablemente saldrá con el mismo once que ante Chile. Estará formado por Gallese en puerta, línea de 4 de izquierda a derecha formada por Trauco, Abram, Zambrano y Advincula, doble pivote para Yotun y Tapia, por la izquierda estará Flores, por la derecha Carrillo, engacha Cueva y arriba para el gol, el gran Paolo Guerrero.

La principal amenaza ofensiva de Brasil tal y cómo se demostró en el duelo ante Argentina es Gabriel Jesus. Este futbolista aporta profundidad al juego de su equipo y desequilibrio por la banda derecha. Otro jugador que destacó en el duelo ante Argentina fue Dani Alves. Este defensa lateral hace unas aportaciones muy buenas al juego ofensivo de su equipo y tiene una buena habilidad de regate. El 9 de referencia es Roberto Firmino quien lleva 2 goles en el campeonato. Otros 2 futbolistas que llevan 2 goles en el campeonato son Coutinho y Everton. Coutinho es un futbolista que tiene mucha calidad y visión de juego y Everton es un futbolista que representa la renovación de la selección brasileña tras el Mundial 2018, es un futbolista que ha sido el máximo goleador del Gremio esta temporada y tiene mucho desequilibrio. Bajo palos estará Alisson Becker que es un portero que tiene buenos reflejos y una buena agilidad. Casimiro es un mediocampista que hace una buena labor en el medio del campo y sabe disparar muy bien desde fuera del área tal y como demostró en el partido ante el Sevilla en el Bernabeu.

La principal amenaza de Perú es su delantero Paolo Guerrero. Guerrero fue el máximo goleador de la Copa América 2011 de Argentina. Es un delantero que sabe jugar bien de espaldas a porteria, tiene poderio en el juego aereo y tiene una excelente definición. El actual delantero del Internacional de Porto Alegre lleva anotados 2 goles en la Copa América, el mismo número de goles que Firmino. Es destacable tambien la labor que hace Carrillo por la banda derecha quien aporta desequilibrio y profundidad al juego de su equipo. Otro futbolista destacable es Advincula. El actual jugador del Rayo Vallecano es un defensa lateral que hace buenas aportaciones al juego ofensivo de su equipo. Gallese es un guardameta que transmite mucha seguridad a la porteria de su equipo con sus grandes paradas. Tapia y Yotun hacen una buena labor en el medio del campo del equipo peruano.

Ya quedan pocas horas para que se disputa este choque en el Maracana, en el que la anfitriona Brasil es la gran favorita aunque Perú intentará dar la gran sorpresa.

viernes, 5 de julio de 2019

Entrevista a Rubén Fernández

Rubén Fernández es comentarista de fútbol internacional de Eurosport. Fernández comenta los partidos de la Copa de África en este canal deportivo y normalmente le acompaña el narrador José Manuel Diaz en los comentarios. Rubén Fernández ha tenido la amabilidad de concederme una entrevista en la que hemos hablado sobre la Copa de África que se está disputando en Egipto. Aquí os dejo la entrevista.

1.    ¿Que selecciones son las favoritas para ganar la Copa Africana de Naciones?

En primer lugar Egipto, es el equipo con más títulos de la historia, es el anfitrión, tiene un modelo de juego reconocible y cuenta con una estrella del fútbol mundial como Salah. Además de los faraones, le tengo mucha fe a Marruecos, cuenta con un técnico como Renard que ya sabe lo que es ganar este torneo dos veces y encima tiene un equipo repleto de jugadores con mucha calidad.


2.    ¿Cómo estas viendo las evoluciones de Egipto y de Mohammed Salah?

En esta primera fase no se han visto muy exigidos. Han sacado adelante sus partidos con algunos momentos, no muchos, de brillantez y no han recibido ningún gol. A Salah se le ve muy comprometido, muy metido en el torneo y haciendo goles. Aunque de momento su calidad solo ha aparecido en momentos puntuales, le ha dado goles valiosos a Egipto. Creo que tanto Egipto como Salah irán a más en el torneo.

3.    ¿Cómo estás viendo a Argelia y a su lider Mahrez?

Al igual que Marruecos, es otro equipo dotado de una tremenda calidad, pero al que le cuesta rendir plenamente en este torneo. Este año da la sensación de que su técnico Belmadi ha logrado inculcarles compromiso y disciplina y eso puede ser un factor muy favorable para los argelinos. Mahrez de momento no ha aparecido demasiado pero aun así su selección ha logrado ganar con solvencia los tres partidos, lo que me parece un detalle muy positivo para los argelinos.
4.
    ¿Que opinión tienes de Marruecos, de su lider En-Nesyri y de su seleccionador Herve Renard?

Marruecos me parece de las mejores plantillas de África. Tiene calidad, veteranía, jugadores con experiencia en Europa y mucho talento. Además, posee un entrenador con experiencia contrastada en África y que te garantiza competir por el título como es Renard. No estoy tan convencido de que En Nesyri sea el líder de Marruecos. Por veteranía e implicación el líder debe ser Boussoufa y por calidad, sin duda, Ziyech, que de momento no ha estado especialmente acertado en la toma de decisiones. En Nesyri está mostrándose como un buen delantero de área, con potencia, olfato para atacar la pelota y un impecable juego aéreo. Quizás le falta algo más de acierto de cara a puerta.

5. ¿Cómo es posible que la primera selección con la que logró Renard la CAN que es Zambia no esté en esta edición de la Copa de África?

Es una de las ausencias más significativas y más teniendo en cuenta la ampliación a 24 equipos, aunque por plantilla y nivel de sus jugadores tampoco la podemos considerar una de las grandes del continente. Le tocó un grupo muy parejo donde arrastró durante toda la fase de clasificación la derrota en casa en la primera jornada ante Mozambique.

6.¿Que te parece la labor que está haciendo Seedorf en la selección de Camerún?

Por sus experiencias previas no le tenía demasiada fe al proyecto. Antes del torneo apenas había dirigido partidos como para sacar conclusiones, pero en estos tres primeros partidos de la Copa se ha podido ver un equipo con una cierta organización y una idea de juego, pero al que probablemente le falten jugadores de calidad como para poder revalidar el título de 2017.


7. ¿Quienes son los mejores jugadores de Camerún? ¿Hay alguno que sea similar a Samuel Eto'o?

Nadie se acerca al nivel de Eto´o en esta selección y será difícil que aparezco otro Eto´o en un futuro cercano.  De esta selección no están mal Zambo Anguissa, un interior con mucha llegada y mucho despliegue físico, Bassogog, que fue el MVP del torneo de 2017 o Toko Ekambi el delantero del Villarreal.

8. ¿Quien es el favorito en el duelo entre Nigeria y Camerún?

Difícil pronóstico entre dos grandes del continente, que han ganado recientemente el torneo, pero que no pasan por su mejor momento. A mi Nigeria no me ha gustado nada en la primera fase. Su centro del campo es inexistente y le está costando mucho hacer ocasiones. Creo que Camerún tiene algo más de orden y de calidad que el equipo nigeriano. Lo dejaría 60-40 para Camerún.

9 ¿Que opinión tienes de la Copa Africana que están haciendo Senegal y Sadio Mané?

Debería ser aspirante a todo. Un equipo físicamente fortísimo al que a veces le cuesta hacer fluir su juego de ataque. Tiene piezas muy interesantes como Sarr, Baldé o Niang pero el juego directo no siempre le termina de funcionar. Habrá que ver a partir de las eliminatorias, porque en la primera fase ganó cómoda a dos selecciones muy flojas como Kenia y Tanzania, pero luego perdió con Argelia.
Mané tiene que ir a más. No pudo jugar el primer partido, apenas tuvo opciones de brillar en el segundo, pero fue el único de su equipo que lo intentó y en el tercero ya fue determinante con dos goles y una actuación más constante.

10 Sory Kaba ha sido pieza clave en el Elche en las últimas 2 temporadas ¿Cómo has visto su progresión en el torneo? ¿Crees que es el mejor jugador que tiene Guinea?

No está teniendo mucha fortuna de cara a puerta, pero está trabajando y se está moviendo bien. Es una alternativa muy validad para jugar en largo, bajar el balón y generar segundas jugadas. Sin Naby Keita, que llegaba muy maltrecho y que ha dejado el torneo por lesión, el mejor jugador de Guinea para mi es Diawara, de los centrocampistas con más calidad y criterio con el balón de todo el torneo. Acaba de fichar por la Roma

11. ¿Que opinión tienes de Costa de Marfil? ¿Hay alguien jugador que sea similar a Didier Drogba?

Un equipo que todavía está afrontando el relevo generacional tras la marcha de los Touré, Zokora, Gervinho, Drogba y compañía. Quieren seguir siendo un equipo que aspire a todo, pero no les va a resultar fácil encontrar una generación de la calidad y el nivel de la anterior.  No juega en la misma posición, pero Nicolas Pepé está llamado a ser el heredero de Drogba como estrella de esta selección. Se habla de un traspaso de más de 70 millones este verano, pero de momento su Copa de África está siendo un desastre. Hasta el punto de no jugar ni un minuto en el último partido ante Namibia. Veremos si aparece para las eliminatorias.

12. ¿Cómo has visto la progresión de Ghana y de los hermanos Ayew? ¿No te da la sensación de que el nivel de Ghana en el campeonato ha sido flojo hasta ahora?

Ghana es un bloque muy sólido y muy reconocible. Es una selección que no suele fallar nunca, no en vano, en los últimos 6 torneos ha llegado al menos a semifinales. Es verdad que su equipo se ha ido debilitando con el paso de los años, pero todavía cuenta con gente como Thomas, Wakaso, Atsu o los Ayew que pueden marcar las diferencias. En la última década Ghana nunca se ha caracterizado por ser un equipo especialmente vistoso, pero sí muy sólido y difícil de batir.
De los Ayew se podría haber esperado más a nivel de clubes, sobre todo de André que es el más talentoso de la familia, pero con la selección el rendimiento de ambos siempre ha sido sobresaliente.

13. ¿Cuál ha sido la selección más decepcionante que ha habido hasta ahora en el torneo?

Para mí los dos equipos más flojos del torneo han sido Tanzania y Namibia, pero tampoco podíamos esperar gran cosa de ellos. Entre los favoritos, el que menos me ha gustado ha sido Nigeria.

14. A lo largo de la Copa africana en los últimos años hemos visto a grandes delanteros como Eto'o, Drogba, Adebayor o Kanoute ¿No crees que el fútbol africano actualmente ha perdido nivel con respecto a sus delanteros?
En cuanto al nueve, sin duda no hay ninguno de ese nivel, sin embargo, ahora están aflorando los extremos con gol, calidad y habilidad en el uno contra uno como Salah, Maneh, Mahrez, Pepé o Zaha que también se pueden convertir en referentes en equipos punteros de Europa.

15. ¿Quién es para ti el mejor jugador africano de la historia?

Esa es una pregunta imposible de responder. Uno tiene a pensar en lo que tiene más cerca y me vería tentado a responder Eto'o o Drogba, pero entonces me estaría olvidando de gente como Jay Jay Okocha, Abedi Pelé, Aboutreika, Weah o Salif Keita entre muchos otros.

16. ¿Para ti quien es el mejor portero africano de la historia?

Difícil elegir solo uno. El más emblemático, sin duda, Nkono. De los que yo he visto me quedo con Enyeama y Kameni

17. ¿Por qué Francis Uzoho no ha sido titular con Nigeria?

Buena pregunta. Fue titular en casi todos los partidos de clasificación, pero en los dos amistosos de preparación perdió el sitio. Parece una posición en la que Rohr en los últimos meses no tiene un titular claro. A mi los otros dos porteros me han dejado muchas dudas en este torneo. Quizás la falta de minutos esta temporada tenga algo que ver.