jueves, 23 de junio de 2016

Historias de leyenda: La Premier League del Leicester City



En la temporada 2014/15, el Leicester City tras una temporada de mucho sufrimiento y en la que ocupo la última plaza de la clasificación durante la mayoría de jornadas, en el tramo final de la temporada tuvo una extraordinaria racha de victorias que le permitió salir del descanso y acabar en una posición digna. Esa racha sería un pequeño adelanto de lo que se vería el año que viene.

La temporada 2015/16, se presentaba como una temporada ilusionante para el Leicester City a pesar de que muchos expertos en la Premier League decían que este equipo iba a descender. El objetivo principal para los foxes era lograr la permanencia. Claudio Ranieri sería el nuevo entrenador de los foxes, quería resarcirse de su frustrante experiencia como seleccionador de Grecia y en su rueda de prensa de presentación dijo que su objetivo era que su equipo lograse como mínimo un punto más que el año pasado. En el resumen que realizó el programa de la BBC, Match of the day sobre el partido inaugural del Leicester City en la Premier League 2015/16, Ranieri declaraba que iba a sorprender a todos los periodistas. Esa intención se hizo realidad y Ranieri les sorprendió tanto que incluso fue capaz de hacer campeón de la Premier League a un equipo modesto como el Leicester City que no tiene tradición de ser un equipo ganador de títulos. El Leicester City es el campeón más sorprendente y meritorio de la Liga Inglesa, desde el Nottingham Forest de Brian Clough, que ganó la Liga Inglesa de la temporada 1977/78. Bajo mi punto de vista, esta hazaña del Leicester City ha tenido más mérito que la del Forest, ya que en el fútbol actual la diferencia de presupuestos y de nivel entre los equipos más fuertes de la Liga Inglesa como el Arsenal, el Manchester City, el Manchester United, el Liverpool y el Chelsea y los modestos es mucho mayor que la que había a finales de los años 70.

El Leicester realizó un gran inicio de temporada, hasta el punto de que logró desafiar al status quo de la Premier League. Más tarde, en enero, el Leicester City y el Arsenal peleaban codo con codo, en pos de lograr el liderato. Pero el equipo de Wenger no aguantó y  poco a poco fue perdiendo la posibilidad de lograr el liderato. Más adelante, el Tottenham Hotspur, irrumpió como uno de los 2 grandes tapados y logró luchar cara a cara frente a los foxes, intentando lograr el liderato. Al final, en la jornada 36, un empate entre el Chelsea y el Tottenham Hotspur, disolvía las opciones de los spurs de lograr la liga y el Leicester City se proclamaba matemáticamente como campeón de la Premier League por primera vez en su historia, rompiendo de esta forma el establishment de esta competición liguera.  

La Premier League 2015/16, fue insólita en comparación con otras ediciones. Uno de los factores que más fueron determinantes para que el Leicester ganase la Premier League fue el mal momento de los equipos más fuertes de la Premier League. El Chelsea fue el primero que se descolgó de la lucha por el campeonato, debido a los problemas internos que había entre José Mourinho y los futbolistas blues, que provocaron que el portugués fuese destituido por el oligarca Abramovich. El Manchester United también se descolgó muy pronto de la lucha por el título y Van Gaal tuvo otro año horrible en la Premier League que ha provocado que no vaya a continuar como entrenador de los red evils la próxima temporada. El Liverpool también dijo adiós a la lucha por el título de la Premier League demasiado pronto, ha estado más pendiente de la Uefa Europa League y de la Capital One Cup que de la Premier League, está muy lejos de ser aquel Liverpool de sus años de gloria y su entrenador Rodgers fue destituido. El Manchester City durante toda esta temporada ha estado pensando más en la Champions que en la Premier. Por último, el Arsenal hizo un buen rendimiento durante toda la Premier League, pero su problema tenía más que ver con el aspecto anímico que con el físico o el futbolístico, con esto quiero decir que el conjunto gunner es un equipo al que le cuesta creer que pueda ganar títulos como la Premier League y la Champions, algunas veces se queda cerca de ganarlos pero la mayoría de veces no los gana, porque los jugadores gunners no se auto convencen de que pueden lograrlos y les falta mucha seguridad en sí mismos a la hora de intentar ganar esos títulos. También otro factor que ha sido determinante en el éxito del Leicester City, ha sido que este equipo ha disputado menos partidos y menos competiciones que el resto de sus principales rivales y los foxes han estado más concentrados en la Premier League que el Manchester City, el Manchester United y el Liverpool. El último factor que destacó es la buena labor de todos los jugadores titulares del Leicester City y de su entrenador, que es el asunto sobre el que más voy a profundizar a continuación en este artículo.

Claudio Ranieri en su llegada al equipo de los foxes cambió el sistema táctico 5-3-2 que Nigel Pearson utilizó en el tramo final de la pasada temporada, por el clásico 4-4-2. El veterano entrenador italiano ha sabido adaptarse bien tanto al equipo como al fútbol actual. El Leicester City es un equipo que nunca ha variado su sistema táctico y su forma de encarar los partidos. Los foxes sabían perfectamente como jugar en cada partido, que estilo de juego había que usar y la función que cada futbolista ocupaba en el campo. El Leicester City se ha caracterizado por ser un equipo que usaba un estilo de juego pragmático, que sabía replegarse muy bien, hacía un buen uso de los contragolpes (de hecho esto es lo que mejor domina el Leicester en la fase ofensiva de su juego), aprovechaba bien las jugadas a balón parado y actuaba bien en el juego aéreo. Los futbolistas del Leicester en la fase defensiva defendían juntos y siempre que tenían la pelota buscaban a Mahrez y Vardy, que eran sus 2 principales referencias en el ataque. Los foxes son un equipo sólido y compacto a nivel colectivo. El Leicester City es un conjunto que siempre juega algún partido de fútbol no para de correr y de presionar. También, los foxes suelen actuar bien en las transiciones defensa-ataque.

El histórico once titular que se sabe de memoria toda la ciudad de Leicester es el formado por Kasper Schmeichel en la portería, Huth y Morgan en el centro de la zaga, Simpson y Christian Fuchs actúan como defensas laterales, N’Golo Kanté y Drinkwater en el centro del campo, Mahrez y Albrighton se situan como volantes exteriores y arriba para el gol, está el duo de delanteros centros formado por Jamie Vardy y el japonés Okazaki.




Kasper Schmeichel lleva los buenos reflejos y sus buenas características de portero de fútbol en su ADN. Su padre, Peter Schmeichel fue un legendario cancerbero del Manchester United y el mejor portero de la historia del fútbol danés. Kasper Schmeichel es un guardameta que tiene un estilo muy similar al de su padre Peter Schmeichel. Kasper Schmeichel es muy agil y tiene unos reflejos extraordinarios.

Robert Huth es un defensa central que tiene un gran poderío en el juego aéreo y una buena capacidad de anticipación. Antes, este defensa estuvo en el Stoke City y este equipo británico destacó por su gran labor defensiva, en la que Huth hizo una buena colaboración. Para mucha gente, Huth es menos seguro que Morgan. Pero bajo mi punto de vista, Huth es mejor zaguero que Morgan, aunque ambos son dos defensas que se saben complementar bien.

Morgan, es el capitán del Leicester City y es un defensa que destaca por hacer unos buenos marcajes. Tambien, realiza muchos robos de balón y es muy seguro.

Los defensas laterales (Simpson y Fuchs) son muy útiles en el juego ofensivo. 
Christian Fuchs es un futbolista que realiza buenas aportaciones en el ataque, sabe poner buenos centros, aporta mucha profundidad al juego del equipo por la banda izquierda y sabe cerrar bien su banda cuando defiende. 
Danny Simpson fue canterano del Manchester United en la etapa de Ferguson, pero apenas tuvo oportunidades por culpa de la gran competencia que había en el equipo red evil y ahora a sus 29 años está en el once titular del equipo que ganó la liga inglesa en 2016, mientras el Manchester United, está en plena decadencia desde que Ferguson se retiró.

N’Golo Kanté es uno de los jugadores más importantes del Leicester City. Es inevitable a la hora de verle jugar, acordase de Claude Makelelé, ya que Kanté es un futbolista que tiene unas características similares al del legendario exfutbolista del Real Madrid. Kanté es un jugador que tiene una capacidad extraordinaria para recuperar balones. Tiene mucha movilidad y una gran resistencia. Es un futbolista que tiene una gran seguridad en sí mismo. También, Kanté es un futbolista que siempre en defensa está intentando robar balones, incluso en posiciones muy adelantadas. El punto débil de Kante es que en ocasiones es un mediocentro un poco desorganizado.

Drinkwater es un futbolista que aporta mucho equilibro al medio del campo del Leicester City. En muchas jugadas defensivas, mientras Kante salía a presionar en posiciones adelantadas, Drinkwater se quedaba fijamente para escoltar a los defensas centrales del Leicester City. Drinkwater es un futbolista que destaca por saber disparar bien desde fuera del área, por tener una buena técnica y por hacer muchos pases útiles. Esta temporada, muy pocas personas pensaban que Drinkwater iba a ser un titular indiscutible cuando Inler fichó por el conjunto de Ranieri, pero al final Drinkwater ha acabado siendo uno de los futbolistas más usados por el técnico italiano.

Riyad Mahrez es la gran estrella del Leicester City y es el que mejor se sabe complementar con el goleador Vardy. Este futbolista es muy desequilibrante, tiene una gran habilidad de regate, una gran fe en sí mismo, tiene una velocidad tremenda, aporta mucha verticalidad al juego de su equipo y realiza buenas conducciones interiores con el balón. Además el argelino, es un jugador que sabe aprovechar bien los espacios que dejan los defensas rivales y es el futbolista del Leicester City que más destaca en términos de madurez y agilidad.

Albrighton es un defensa lateral izquierdo reconvertido a volante exterior, que realizó una buena etapa en el Aston Villa, que hace pocos años parecía estancado, pero Ranieri ha logrado que este futbolista mostrase durante esta temporada su mejor versión de toda su carrera futbolista.

Jamie Vardy hace 4 temporadas estaba en la quinta división del fútbol inglés. Hoy, está jugando de titular con la selección inglesa en la Eurocopa 2016 y esta temporada ha sido el segundo máximo goleador de la Premier League con 24 goles en 36 partidos, lo cual supone un aceptable promedio goleador de 0.66 goles en cada partido. Sin lugar a dudas, Vardy es el ejemplo a seguir por excelencia por parte de todos los futbolistas amateurs del fútbol inglés e incluso mundial. La tremenda velocidad de Jamie Vardy es determinante en las transiciones defensa-ataque. También hay que destacar que Vardy sabe desmarcarse bien de los zagueros rivales y aprovechar bien los espacios de los defensas rivales.

Okazaki es un futbolista que dejo unas sensaciones positivas en su trayectoria como futbolista de la Bundesliga. Es un delantero que sabe jugar bien de espaldas a la portería rival, actúa bien en defensa, aprovecha bien los rebotes y ha sabido entenderse bien con Vardy.

Por último, cabe mencionar la buena labor de los suplentes Ulloa, Schlupp e Inler, quienes han jugado bien cada vez que han jugado.

Sin lugar a dudas, esta hazaña del Leicester City, es inolvidable y ha entrado con letras de oro en la historia del fútbol inglés. Parecía una quimera que el Leicester City ganase alguna vez la Premier League, pero esto se ha hecho realidad. En el fútbol moderno, es difícil hacer frente a los equipos más ricos y poderosos, pero el Leicester City lo ha hecho en una de las dos ligas más fuertes del mundo. Hubiera sido imposible que el Leicester City hubiese hecho esto este año en la Liga Española, donde están 3 de los mejores equipos del mundo como son el Atlético de Madrid, el Fútbol Club Barcelona y Real Madrid, pero aun así lo que ha hecho el Leicester City es una gesta que va a tardar mucho en volver a suceder. Hay mucha gente que opina que la Premier League no es la mejor liga del mundo, pero lo que es seguro es que esta es la liga más divertida del mundo porque siempre aparece algún equipo outsider que desafía a los mejores equipos, que anima el campeonato liguero y acaba siendo un equipo duro de roer para los equipos millonarios, este año lo ha sido el Leicester City que acabado primero y el año pasado lo fue el Southampton de Ronald Koeman que acabó séptimo. En la temporada que viene, será muy curioso ver al Leicester City en la Champions League, lo cual supone un premio merecido para un equipo como es el de los foxes que ha hecho una temporada de ensueño.



2 comentarios:

Nahuel Bargas dijo...

Una muy buena temorada del Leicester en una liga que a pesar de que los grandes flaquearon, fue muy entretenida. Una de las grandes fortalezas de los Foxes ha sido de que pelearon partido por partido, cómo una final, y se permitieron soñar con un título. Un equipo muy sólido a su vez, y que supo explotar sus recursos. Un gran campeón.
Saludos

Futbolero 2011 dijo...

@Nahuel Bargas

Suscribo todo lo que has dicho. Lo cierto es que han tenido una forma de encarar los encuentros muy parecida a la del Atlético de Madrid, la de ir partido a partido, sin darle más importancia a un partido que a otro, que esto es algo que también hizo el Inter de Milán de la era Mourinho.
Saludos y gracias por estar siempre comentando los artículos de este blog.